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質本潔來還潔去 熟女 J 的當下人生 2016/5/25
   
 

質本潔來還潔去 熟女 J 的當下人生

 /張瓊齡 

    J 從年輕就抱單身主義,她並不是因為照顧失智的父母耽誤了終 身,不是因為職場不容易找到交往對象,不是因為太會挑或眼光太 高錯過了所謂的時機。 於是,當父母雙雙陷入失智、在最吃緊的時 候,必須同時雇用 2 名外籍看護才忙得過來,她還能夠平心靜氣勸 慰父親說,2 位老人家已經比大多數的朋友幸運了,好歹家裡面還 有個老小姐,可以 24 小時陪伴著他們⋯⋯ 。

    康泰基金會自 1997 年正式成立小組關懷失智症患者以來,像 J 這樣父母先後罹患失智症,並且雙雙高壽 90 多歲過世的案例,實 屬罕見。

    J回想,母親約莫50歲起,發現有糖尿病以來,身上就疾病不斷, 除了中老年人常見的各種慢性病之外,還罹患過膽囊癌、慢性骨髓 炎等。相較於父親的性情平易近人、善體人意,原本就比較難伺候 的母親,從她還年輕的時候,相處起來就容易有摩擦,實在難以分 辨,究竟是出自母親的本性?還是生病造成她的怪異言行? J 說, 當母親一再重複說些子虛烏有的事,繪聲繪影猶如身歷其境,除了 造成其他家人對 J 的不諒解之外,連她自己聽久了,都不免懷疑母 親說的是不是真的?

    母親在醫院出入頻繁,會吵、會鬧、會打人、見人就吐口水,在 榮總還被取了「口水奶奶」的外號;當 2003 年確診有失智症,便 已經是中重度,也無從追溯到底何時罹病了。父親是榮民,J 本身 是公務員,看似有著穩固保障,然而面對著 1 年曾經高達 180 多萬 的開銷,也為讓父母日常生活品質好一些,嘗試了許多錯誤,付出 過很多學費,為了不因病負債,J 得把自己所學的公共行政專業, 恰如其分地,應用在財務與日常生活和外籍看護的管理上。

    2006年,J公職退休,加入和外籍看護一起全天候照顧父母的行列。 她很明白,必須跟看護建立起同甘共苦的情誼,才有辦法承擔起照 顧父母的重任,依據經驗,看護有時越換越不理想,轉換看護期間 的空窗期,只是讓病人跟家屬更受罪,唯有一開始就建立起好的合 作基礎,才是明智之舉。

    J 覺得「人同此心,心同此理」,人要將心比心,對於外籍看護 來說,領同樣的薪水,能夠做家庭清潔、照顧小孩,或者照顧中風 病人、癌症患者,都比照顧失智患者來得輕鬆愉快。曾經有個看護, 來到 J 家一看到同時要照顧兩個失智老人,並且其中一位還有攻擊 性,當場眼淚掉了下來,也拒絕了這個派任。 願意留下來的看護, 基本上和 J 都相處得不錯。J 說,剛開始任用看護,她一視同仁, 康泰需要您經費的贊助與支持 │劃撥帳號: │電話: 分機 05845554 02-23657780 17 讓家裡所有人都吃同樣的食物,但實在消耗得太快,不堪負荷,她 趕緊調整策略,跟看護溝通,阿公阿嬤身體不好,需要吃得比較營 養,所以貴的東西給他們吃,而J與看護一起改吃比較平價的食物。 又有一回,新雇用的看護來台才幾天就生病住院,經檢查確認不是 法定疾病,不能把她遣返也不可能換掉,J 當時必須獨自照顧雙親, 實在分身乏術再照顧看護,她靈機一動,花點錢拜託醫院裡頭其她 陪病的外籍看護們,撥空照顧 J 新聘的看護。

    後發病的父親先走,那是 J 生平中首次有親人過世,由於還有狀 況連連的母親要照顧,她沒有空暇可以感傷。J 父親過世後的半年, 母親很開心,因為 J 與看護已經不再需要分工,她可以一人獨享 2 人 的照顧;等她終於想起久久未見的先生,旁人只好哄她說「爸爸住 院去了」,但直到她臨終前,還是叨唸著要找 " 爸爸 ";J 深有所感: 誰說失智症忘了一切?有一種情是他們深深牽掛不會忘的! 縱然母 親後半生受盡病苦折騰,活到了91歲高壽,醫師已經宣告束手無策, 家人也不打算施以侵入性的急救,J 明白,母親一輩子受到家人的愛 與照顧,有足夠的安全感,她依然對世間有所眷戀、太多不捨,排 行老二的 J 承諾母親,此後會善待自己,也會盡己所能,繼續實質照 顧長她 12 歲的兄長與小妹,母親才甘心離開。

    母親在 2011 年 12 月辭世,那時候的 J,已經有 10 多年夜裡不太 能睡,她先讓自己好好地睡了一覺,醒來之後,面對著不再需要承 擔照顧父母的全然輕鬆時,她卻掉入了一個好深好深的空洞裡,久 久爬不上來。父母相繼走了,外籍看護也必須離開,住了 62 年的老 家只擁有地上物權,竟在這個階段,被通知得限時遷離,一輩子沒 搬過家,也不知道怎麼搬家的 J,一個人慌亂地從老舊住宅搬進新式 的電梯大樓裡,此時突然不知道 -- 何處是我家?  

    在長期照顧父母的過程中,身旁一直不乏同學、朋友的關心與協 助,然而當自己陷入無底的深深孤寂時,卻並不想太麻煩朋友。她 迫使自己走出空洞的方法是到處上課、當志工、試著認識新朋友, 原本就喜歡自助旅行的 J,在嘗試走出失落、努力建立新生活的同 時,也首次赴中國大陸展開一趟壯遊,循著父母當初出逃來台的路 線,走訪一趟父母的家鄉。 就在那趟旅行回到台灣,J 有個清楚的 看見:從今而後,自己真的是一個人了!過去,不管出國再久、去 了哪裡,要回來的時候,總會惦記著為父母、為家人買些什麼,現在,已經沒有什麼需要買的,每天幾點鐘回到家也都無所謂了;現在的她,行李箱打開,不管人在國內,還是國外,就是一種飄泊的 狀態。就在那刻,J 體認到:「我在哪兒,我的家就在哪兒。」往後的人生跟過去想要追求的一切,也永遠的告別了。

    過去的 J,克盡一個做女兒所能善盡孝道,父母走的時候都安詳, 沒有受苦;儘管自己是失智症的高危險群,隨著年齡的增長,也難 免有生理機能的衰退,由於陪伴父母走過那段漫漫長路,讓她早有 心理準備,也已經預先做好實質準備。  

    J 衷心認為,這一生至今,現在,當下,此時此刻,就是她人生的 高峰,是這輩子所能擁有的最好時光,想做什麼、不做什麼,基本 上都從心所欲,無求於人、無愧於心;而那些曾陪伴她,走過艱困 歲月的夥伴、機構以及醫護人員,才是讓她現在走得更好的原動力。 質本潔來還潔去。這是 J 的人生寫照。

 
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